More

    Latest Posts

    Ce făceau piloții înainte în pauza de iarnă?

    Fanii moderni ai Formulei 1, dar și piloții moderni, s-au obișnuit cu o pauză în cursele din emisfera nordică în timpul iernii. Dar, după cum explică MAURICE HAMILTON, a existat o vreme când echipele se îndreptau spre sudul ecuatorului, în loc să se refugieze în fabrică. Și de ce nu? Existau distracție, bani de făcut și reputații de forjat…

    În acest articol special vă prezentăm o pagină puțin cunoscută din istoria Formulei 1. Vacanțele de vară ale piloților erau complet diferite acum 50-60 de ani. De asemenea mai jos găsiți insight-uri despre prima afacere a lui Bernie și fondarea McLaren.

    Când Max Verstappen sau orice alt pilot pleacă la Marele Premiu al Bahrainului – sau la orice cursă de Formula 1, de altfel – nu se va gândi nici măcar o secundă la modul în care mașina sa va ajunge acolo. Se va presupune că mașina Red Bull RB19 va ajunge la fel de imaculată cum a plecat din Milton Keynes.

    Comparați acest lucru cu aranjamentele de călătorie stabilite pentru Denny Hulme în iarna 1966/67. Campionul mondial ales a trebuit să își încarce Brabham-ul pe o remorcă și să tracteze BT11/22 în spatele unei berline Ford Zodiac din Surrey până la Liverpool, la timp pentru ca mașina de curse să fie încărcată pe un vapor cu destinația Noua Zeelandă.

    Călătoria a fost estimată să dureze cinci săptămâni, timp în care Hulme și șeful său, Jack Brabham, urmau să participe la Marele Premiu al Africii de Sud pe 2 ianuarie 1967, înainte de a se grăbi spre Auckland pentru o cursă care nu aparținea Formulei 1, șapte zile mai târziu. Când au ajuns în sfârșit pe circuitul Pukekohe, Hulme a fost îngrozit să vadă starea mașinii sale.

    “Am crezut că mașina ar fi coborât de pe vas cu o săptămână înainte de a se întâmpla de fapt”, a scris Hulme în rubrica sa din Motor Racing. “Când a ieșit de pe vas, era în cea mai proastă stare pe care ați văzut-o vreodată. A fost absolut incredibil; ai fi crezut că a fost remorcată până acolo în spatele vasului, în loc să vină în cală. Se pare că o parte din această stare provenea din timpul petrecut pe docurile din Liverpool, așteptând să fie urcată la bord. A fost nevoie de câteva zile pentru a pune mașina în formă.”

    Hulme s-a considerat norocos când mașina lui Brabham nu a ajuns deloc la destinație din cauza unei greve la Qantas Airways. Dar apoi Jack a rechiziționat mașina reparată a lui Hulme, în timp ce lui Denny i s-a oferit un autoturism Brabham F1 1963/64, fostă mașină de uzină, care fusese vândută de Jack unui pilot privat din Kiwi în anul precedent. Toate acestea ajută la explicarea motivului pentru care Brabham și echipa sa s-au chinuit atât de mult pentru câteva curse scurte în cealaltă parte a lumii.

    Cunoscute sub numele de Tasman Series, aceste curse din Noua Zeelandă și Australia poate că nu contau pentru campionatul mondial de F1, dar valoarea lor era neprețuită ca test de pre-sezon pentru diverse evoluții, plus o piață pregătită pentru mașinile de F1 care urmau să fie în curând abandonate după ce fuseseră concurate cu succes și impresionaseră potențialii cumpărători. Și, nu în ultimul rând, a fost o ocazie de a ne bucura de câteva săptămâni de vară în Pacificul de Sud.

    Forța unor astfel de atracții a fost evidentă în 1966/67 prin faptul că Tasman Series a atras înscrierile de uzină menționate mai sus de la Brabham (campionul mondial al constructorilor în exercițiu), un Lotus pentru Jim Clark, plus BRM-uri pentru Jackie Stewart și Richard Attwood. Un al treilea BRM, care urma să fie împărțit de Piers Courage și Chris Irwin, a reprezentat echivalentul din anii 1960 al actualei oportunități FP1 pentru începători. Clark avea să iasă învingător după ce a câștigat cinci din cele opt curse (inclusiv două etape care nu erau de campionat) repartizate în mod egal în Noua Zeelandă și Australia.

    Fanii locali ai sporturilor cu motor deveniseră obișnuiți să îmbrățișeze prezența regalității F1. Nu fusese întotdeauna așa înainte de crearea Tasman Series, în ciuda celor mai bune eforturi de a atrage nume mari în emisfera sudică. În 1953, de exemplu, drumurile publice dintr-un oraș australian au fost închise pentru prima dată pentru o cursă de automobilism, deoarece în Albert Park din Melbourne a fost amenajat un circuit de 3,1 mile (foarte diferit de circuitul folosit astăzi). Cursa de 64 de tururi a fost câștigată de australianul Doug Whiteford, la bordul unui Talbot-Lago de 4,5 litri folosit de Louis Chiron pentru a câștiga GP-ul Franței din 1949 la Reims.

    pilot

    Alte vremuri, poate, dar unele lucruri nu se schimbă niciodată. Whiteford a fost subiectul unui protest după cursă. “Whiteford”, a relatat Autosport, “a avut reputația că mai mult de trei mecanici au lucrat la mașina sa în timpul scurtei sale opriri la boxe. S-ar putea să fi fost așa, în condițiile în care zona boxelor nu era nici baricadată corespunzător, nici supravegheată și se înțelege că, în agitația respectivă, un spectator a ajutat. Cu toate acestea, dacă Whiteford ar fi avut nevoie de chiar 10 minute pentru a schimba roata, acest lucru nu ar fi afectat rezultatul.”

    În acea perioadă era o altfel de mentalitate. Reg Parnell și Peter Whitehead, concurenți britanici privați, au fost tentați să se înscrie în Marele Premiu al Noii Zeelande din 1957, iar lunga călătorie a meritat să fie recompensată de o dublă pentru englezi și de vânzarea ulterioară a mașinilor lor Ferrari Super Squalo F1 foste de uzină.

    Vestea acestei aventuri profitabile l-a atras pe un anume Bernard Charles Ecclestone. La sfârșitul anului 1957, comerciantul de automobile născut în Suffolk a cumpărat două mașini Connaught F1 și le-a trimis în Noua Zeelandă; Ecclestone i-a instruit pe piloții săi, Stuart Lewis-Evans (unul dintre cei mai rapizi piloți ai decadei) și Roy Salvadori, să vândă Connaughts după ce acestea au fost rulate.

    Lewis-Evans avea să se dovedească un pilot mai bun decât un agent de vânzări atunci când l-a sunat entuziasmat pe Ecclestone cu vestea că mașinile greoaie și nesigure s-au dovedit a fi greu de vândut – dar că a reușit să negocieze vânzarea lor în schimbul unei colecții de timbre. Se pare că răspunsul lui Bernie a fost scurt și tăios. Mașinile au fost trimise imediat înapoi în Marea Britanie.

    pilot

    Când Brabham, Stirling Moss și John Surtees s-au numărat printre numele din F1 care au câștigat cu regularitate Marile Premii din Noua Zeelandă și Australia, s-a decis să se formuleze Tasman Series, începând cu ianuarie 1964. A fost stipulată o capacitate maximă a motorului de 2,5 litri pentru a împiedica europenii să sosească cu mașini mai rapide și mai puternice. Dar acest lucru nu l-a împiedicat pe Bruce McLaren să sugereze ca angajatorul său, Cooper, să își adapteze mașina de succes F1 special pentru seria nou creată.

    Când John Cooper a respins ideea, Bruce a decis să o facă pe cont propriu – formând astfel nucleul echipei McLaren pe care o cunoaștem astăzi. Costurile au fost amortizate prin construirea unui al doilea așa-numit Tasman Cooper pentru Timmy Mayer, un tânăr american promițător. McLaren a câștigat Marele Premiu de acasă și campionatul, dar acest lucru a avut un preț teribil, când Mayer a fost ucis în timpul antrenamentelor pentru cursa finală de la Longford, în Tasmania.

    Circuitul rutier Longford de 4,3 mile, cu podurile sale din lemn, viaductele, trecerea la nivel cu calea ferată și linia dreaptă de 175 de mile pe oră, a fost un circuit aberant într-o serie care avea la capătul opus, atât din punct de vedere geografic, cât și al provocărilor, circuitul accidentat și îngust de 1,1 mile Levin din Noua Zeelandă. Între timp, vizitele pe un circuit rapid de aerodrom de la Wigram și pe o pistă temporară care folosea instalațiile de la un hipodrom de la Sandown din Melbourne au contribuit la locurile de curse care păreau să întrerupă frecvent o viață socială plină de viață.

    Scriind în rubrica sa Autosport din februarie 1968, McLaren își amintea: “Am petrecut câteva zile la Lacul Taupo înotând, trăgând, schiând și pescuind. Am avut și câteva grătare, dar niciunul nu s-a ridicat la înălțimea celui organizat de mama și tatăl lui Chris Amon [pilotul Ferrari] la casa lor de pe plajă. Stiva de fripturi și cârnați care ne așteptau a fost fantastică – ar fi putut hrăni o armată. Am numărat 50 de persoane acolo și, după meciul de crichet “Kiwis versus Poms” de după-amiază pe gazon, au făcut o gaură destul de mare în mâncare.”

    Campionatul Tasman Series din 1968 i-a asigurat lui Piers Courage că va putea pune mâncare pe masă în viitorul apropiat. Luptând încă să se afirme pe deplin pe scena F1, englezul a făcut o ultimă aruncare de zaruri împrumutând cele 4.300 de lire sterline necesare pentru a cumpăra o mașină McLaren M4A F2 bine folosită și strângând o sumă similară pentru a plăti călătoria la Antipozi.

    Scuturându-și reputația de a se accidenta de cele mai multe ori, Courage a fost singurul pilot care a terminat toate cele opt curse. Mai mult decât atât, a fost învingător în condiții umede și înfricoșătoare la Longford; o cursă superbă care i-a asigurat un contract de F1 cu BRM și a dus la podiumuri în GP cu Frank Williams. Pariul lui Courage în Tasman a fost finalizat atunci când a vândut M4A cu profit și s-a bucurat de bonusul suplimentar de a economisi costul transportului de întoarcere.

    Cheltuielile aveau să intre în joc în anul următor, când Amon a vrut să continue să concureze în fața publicului său de acasă. Enzo Ferrari a fost de acord să le lase lui Chris și Derek Bell două dintre frumoasele și micile mașini F2 cu motoare V6 de 2,4 litri; perfecte pentru teritoriul Tasman. A existat o singură condiție: Amon trebuia să finanțeze întreaga călătorie. Bell și mecanicul său au fost trimiși din Anglia pentru a ridica Ferrari-urile în Maranello. El reia povestea în autobiografia sa.

    pilot

    “A avut loc o dramă majoră la granița italiană”, a scris Bell. “Doi englezi confuzi cu o dubă Transit și o remorcă care transportau două Ferrari cu un singur loc, în drum spre Anglia pentru a merge în Australia și Noua Zeelandă. Vameșii italieni păreau destul de dubioși, așa că ne-au făcut să așteptăm. Era un meci de fotbal și acești nenorociți de oficiali se tot grăbeau să audă cum se descurcă echipa lor.

    “Din punctul de vedere al celor de la Ferrari, aceasta a fost o operațiune foarte discretă, iar noi nu aveam actele necesare. A trebuit să așteptăm toată ziua până când au decis să ne lase să trecem. După aceea, întreaga călătorie în Tasmania a fost cu adevărat fantastică [Amon a câștigat campionatul, iar Bell a terminat pe locul patru, în spatele Lotus-ului lui Jochen Rindt și al lui Williams Brabham al lui Courage].”

    Bugetele aveau să intre din ce în ce mai mult în joc pe măsură ce calendarul Formulei 1 se extindea și începea să se amestece la fiecare capăt al perioadei de “vacanță” din Tasmania. De asemenea, costurile în creștere i-au determinat pe organizatorii de curse să includă alternativa mai ieftină a mașinilor F5000, moment în care proprietarii echipelor de Formula 1 au început să ajungă la concluzia că nu mai merita efortul deosebit, în special în ceea ce privește reducerea motoarelor F1 de 3 litri la capacitatea de 2,5 litri necesară pentru Tasman.

    S-ar putea ca vacanța de curse în Australia să se fi încheiat în cele din urmă în 1975, dar amintirile legate de cursele strânse, de socializarea excepțională și, destul de des, de efortul major necesar doar pentru a ajunge în acest mediu foarte special al sporturilor cu motor la 10.000 de mile de casă vor rămâne în istoria F1.

    • Mai multe știri despre Campionatul Mondial de Formula 1 găsiți AICI.
    Sursa: GP24 Media / Motorsport Network
    Photocredit: Formula 1 Fans Romania

    Ați ajuns la finalul articolului. Echipa GP24 vă mulțumește pentru că l-ați citit și speram că v-a plăcut conținutul. Pentru mai mult content de calitate, știri și articole pertinente scrise de oameni pasionați de motorsport, vă recomandam să aruncați o privire pe pagina noastră de Facebook GP24 și să ne dați un like/follow pentru a fi mereu la curent cu noile evenimente din lumea motorsportului.

    Pagina de Facebook GP24: Faceți clic aici pentru a vizualiza

    GP24 Media / Motorsport Network

    Latest Posts

    Don't Miss